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22 Septembre 2017

Elder

Reflections of a Floating World

par Raphaël Dugué

Derrière cette pochette réminiscente du meilleur Roger Dean, l’album Reflections of a Floating World du groupe américain Elder rappelle ce que les musiques progressives ont de mieux à offrir. Si les Américains viennent du stoner, ils ont au fil des disques transcendé complètement le genre. Les influences du progressif, du psychédélisme et du post rock permettent au disque de déployer un paysage sonore passionnant. Pour cette sortie, le trio formé par Nicholas DiSalvo (guitare, claviers et voix), Jack Donovan (basse) et Matt Couto (batterie) passe au quintette avec Michael Risberg (guitare) et Michael Samos (guitare slide), une excellente initiative qui apporte une densité et du relief à l’album. Les six morceaux d'une dizaine de minutes chacun évoluent de l’intimisme des arpèges doux aux riffs épique dans un continuum sonore riche (« Staving Off Truth »). Reflections of a Floating World profite d’un travail méticuleux sur les ambiances et les textures hérité du post rock tout en proposant des compositions progressives aux structures riches avec de multiples changement de rythmes, sans oublier la place importante dédiée au Mellotron. On retrouve par ailleurs des influences du meilleur Pink Floyd (celui de 1968 à 1971) dans les atmosphères psychédéliques et planantes ainsi que dans cette volonté de garder une approche mélodique dans un contexte de recherche sonore.

Malgré ses nombreuses qualité, le groupe peut tout de même s’améliorer sur certains aspects. La production, dans la lignée du genre stoner laisse un peu trop de place aux fréquences graves et noie le reste du spectre; elle est inadaptée aux nuances qu’Elder a développé au fil des années. Le chant est quant à lui parfois un peu approximatif (certains passages de « Blind »), un défaut dont le groupe a peut-être conscience car la voix est mixée un peu en retrait. Dans une année 2017 marquée par un grand nombre d'albums de qualité, Elder réussi tout de même à s’imposer au premier plan grâce à un disque généreux qui fusionne les genres intelligemment.

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