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17 Février 2012

Stephen Lambe

Citizens of Hope and Glory – The Story of Progressive Rock (livre)

par Jean-Philippe Haas

Etonnamment, il existe en anglais pléthore d’ouvrages traitant du rock progressif. De par l’absence d’une définition consensuelle de cette étrange créature musicale, rares sont ceux qui proposent une vue d’ensemble cohérente et objective. Si Citizens of Hope and Glory n’échappe pas à certains écueils, son auteur s’en sort plutôt bien dans sa version personnelle des faits. Stephen Lambe, contributeur régulier au magazine Classic Rock Society et promoteur du Summer’s End Festival, ne se soucie guère en effet de l’exhaustivité de son travail et a plutôt favorisé l’accessibilité du sujet ainsi que le confort de lecture.

Lambe précise dès le début du livre qu’il ne prétend pas détenir la vérité, aussi ses choix reposent-ils essentiellement sur ses goûts personnels, heureusement assez variés. Bien que le progressif le plus classique soit favorisé, l’auteur prend soin également de parler des artistes et des disques dont il reconnaît le caractère historique sans les apprécier forcément. Dans la narration chronologique s’insèrent les descriptifs d’albums-clé – ou considérés par lui comme tels – et quelques digressions (les instruments typiques du prog, le prog sur scène, les visuels dans le prog’,…) qui procurent d’agréables ruptures. Lambe sait aussi être critique avec le genre qu’il affectionne et pointe ses défauts et excès, taillant, modérément certes, quelques costards lorsqu’il l’estime nécessaire.

Le lecteur déjà initié relèvera inévitablement quelques oublis et autres injustices, comme le quasi passage sous silence d’importants satellites, tels le RIO ou la fusion jazz. Mais Citizens of Hope and Glory est avant tout destiné au novice – anglophone - qui voudrait se faire une idée générale sur le phénomène « prog’ », et trouver les références discographiques nécessaires à son éducation. Pour cet usage, il s’agit d’un livre réellement utile et bien documenté.

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